第三層中,一系列的雕像兩兩相對地出現,板塊式的鋪排,猶如一齣戲劇。

以無原罪聖母像為分界,分別組成六對劇碼開演,如下表:

大三巴 - 通往天國的秘密
大三巴牌坊的故事 - 通往天國的秘密 - 第三層通往天國的秘密

中央的青銅聖母雕像,雙手交叉於胸前,用一種憐愛與悲憫的姿勢,凝視著人群。這裡的天使一共七位,拱門頂端一位只有頭型與翅膀的天使含笑守護門頂,有如中國會在門頂置一神像之首護衛避邪的風俗;其於六位天使隨侍在旁,兩兩成對,護送聖母昇天。分上中下三層,上層下跪,飛天祈禱;中下層則跪坐雲端,中層吹演號角;下層拿著熏香爐;雲的圖騰常見於中國傳統的建築、服飾、器物中。

彷彿,號角響起,典禮開始了,歡慶聖母升天,天空祥雲繚繞,煙霧裊裊。拱門上圍繞著香柏葉與六瓣薔薇,在歐洲,薔薇象徵著勝利,香柏樹(雪松),在耶穌悉心灌溉下枝繁葉茂,意味著恩典。

大三巴牌坊的故事 - 通往天國的秘密-第三層青銅聖母雕像

歷史據說,卡洛.斯皮諾拉(Carlos Spinola)神父畫好了設計圖後就去日本了,更多細節由來自葡、中和逃離教難迫害的日本基督徒建造的。其中西文化融合的特徵展現在許多細節上,值得玩味。

前壁左側,噴泉鼓鼓的流出,生命之泉,清澈而甘甜,生命的源頭本是擁有無窮的而且純淨的力量,是上帝平白賜與人的內在力量。與其相對應的右側,是枝繁葉茂的生命樹,創世紀中記載:生命樹生長在伊甸園內,吃了生命樹的果子可以得到永生。

然而塵世間種種險難與誘惑總是考驗著人們的心。

大三巴-第三層生命之泉

海面上,一艘葡萄牙三桅桿船在顛簸中航行,寫實雕刻的手法將船上的繩子、桅桿、舵、錨、貝殼、海星、洶湧的海浪、鼓脹的風帆向東航進的動態感,鉅細靡遺的刻劃,讓人有如身歷險境。所幸,海星聖母出現了!她是人們的希望與嚮導!在空中雙手合十為海船祈禱,引渡人們安全抵達彼岸。

大三巴-聖母為穿越海上暴風雨搏鬥的三桅船護航

歷史大航海時期,耶穌會從歐洲東來,在海上遇到險難,因著禱告,終於安全抵岸,於是信徒們自發性地捐款興建教堂。在教徒心目中,教堂就是一艘船,引領著人們渡過人間汪洋!

聖經創世紀中記載諾亞方舟的故事,大洪水爆發,諾亞因信得救。在中國也有雷同的故事:林默娘在暴風雨裡為船難的人掌燈,船難者全數得救,而被奉為媽祖;觀世音菩薩苦海常作渡人舟;讓聖母、媽祖與觀音等形象有了融合的理論基礎,一同顯現在前壁雕刻上。

大三巴牌坊的故事 - 通往天國的秘密-聖母瑪利亞-十八世紀明朝媽祖畫像

海上的暴風雨度過了,魔鬼卻來了,她裸露著胸部,扭擺著腰,充滿誘惑的胴體,卻有著惡龍的頭,利角獠牙,展開一雙蝙蝠翅膀;在西方,蝙蝠是邪惡、嗜血與叛徒的代表;而東西兩方的經典,都將女人的胴體隱喻誘惑,這個獨特的魔鬼形象結合惡龍、蝙蝠、裸女,有著豐富的想像力,伊甸園裡的蛇是惡龍的化身,夏娃則是無知的女人。旁邊一排中國字刻著:“鬼是誘人為惡”警醒世人。怵目驚心的一幕展現眼前:魔鬼倒在地上,氣絕身亡,一枝箭刺穿了牠的心臟。意味著:在信仰引導下,人類最終戰勝了心中的惡魔,邁向光明。

大三巴牌坊的故事 - 通往天國的秘密-裸露的胸部,扭擺著腰魔鬼,塵世的誘惑

一隻帶來好消息的和平鴿,從天球體飛下,悄悄降臨。

前壁右側,聖母腳踏七頭龍,從天而降。表示在聖母的慈悲下,惡魔被收服了。

仔細端詳,這七頭龍相貌十分神異,在聖母腳下正中間的,是個老人頭像,笑容可掬。這是慈祥的笑容嗎?還是另有隱情?

大三巴牌坊的故事 - 通往天國的秘密-第三層聖母踏龍頭

在日本東京帝室博物館收藏一幅觀音像,是清代卓烽所繪製的觀音應化圖:風起雲湧間觀音踏著法行龍王的頭出現,降下甘露,解除災害;龍頭是極為祥瑞的徵兆。

但是,其餘六個頭,與鳳、雞、鵬等鳥類相似,還有一雙滿是鱗片的翅膀,更像是山海經中記載的神鳥九鳳,尾巴有如一條大蟒蛇,蜷曲在後,一出現就會帶來災禍。聖經啟示錄也提到一隻野獸,有十角七頭,每一個頭代表一種人性的惡念。龍在伊甸園神話裡,就是搬弄口舌,誘惑夏娃吃善惡樹果實的古蛇!

有些學者因而解讀出不同的訊息:老人面似德川家康,露出善惡難辨的笑容,冠冕堂皇的禁教令背後都是權力慾望作遂。

大三巴-第三層聖母踏龍頭

就建立王朝而言,德川家是成功者,被迫害的大名,原是家臣、地主、貴族、藝匠,教難開始後才成為犧牲品,對於德川家的心情應該是紛雜的。也許,他們逃難到澳門後,將這份揉雜過的情緒,藉神話影射當權者,透過藝術手法十分準確地表達出來,其中隱喻與典故豐富,數百年後,依舊耐人尋味。

死亡是人生最挑戰的命題。一個骷髏躺在一柄大鐮刀上,一枝箭穿過了骷髏,意味著死神也被戰勝了。一行中國字:“念死者無為罪”。這句話百年來都無解,只是中國有句俗諺:人之將死,其言也善。可以作為理解它的引導語,死亡了也就要放下一切善惡,來到神的面前,求神赦免、寬恕我們的罪。因著虔誠的禱告,神淨化死者的靈,同時,它提醒人類:死神是無常的。

大三巴牌坊的故事 - 通往天國的秘密 - 念死者無為罪

兩枝箭穿過一頂王冠,人類努力到最後,獲得勝利,桂冠加冕。不過,最終王冠也是要捨棄的。

接著,左右兩邊的渦漩似乎轉動了起來,一邊順著時針,一邊逆著時針,每個螺旋的中央可以看到一個小小的十字架,人類通過這個小小的十字架穿越死亡前往永生。

最外側,左牡(雄)右牝(雌),兩尊中國佛教式的石獅子鎮守著屬於基督教徒的信仰。