大三巴牌坊(葡萄牙語:Ruínas de São Paulo)是澳門天主之母教堂(即聖保祿教堂)前壁遺址,「大三巴」一名為華人對聖保祿學院及教堂的稱呼,出自聖保祿葡萄牙文「São Paulo」的漢語譯音。英文翻譯成The Ruins of St.Paul's。

大三巴街如今已經是萬人鑽動,牌坊前不乏拍照的遊客,然而浮雕在牆面上400年前的故事,卻少有人挖掘。究竟它紀錄著什麼樣的事蹟?

教堂的第一層由10根愛奧尼(Ionic Order)式柱支撐,兩側雕刻著耶穌會的會徽,圖騰周圍是熱力四射的陽光,會徽下方是釘死耶穌的三根釘子,上方的IHS則是希臘文寫法(ΙΗΣΟΥΣ)的前三個字母(Σ演變成拉丁文S),亦有“耶穌是人類救主”的意思。中間的信仰之門,門楣斗大的字母MATERTEY諭示:教堂的一切都奉獻給聖母!

大三巴 - 教堂的第一層由10根愛奧尼(Ionic Order)式柱支撐,兩側雕刻著耶穌會的會徽

有一個雕刻的細節,HIS三個字母的字型,運用了風格獨特的魚型;在東方,魚是喜慶、快樂、自在的象徵,魚全然地相信水,水就滋潤了魚。而基督徒活在洗禮中的靈魂,就如同魚活在水中一樣。路加福音第五章紀載:幾乎快要放棄的西門選擇全然地相信耶穌,繼續往深海處捕魚,果真獲得了整網地魚群,當西門跪在耶穌地面前表達懺悔和感謝,耶穌說:「不要怕,你要開始得人了,今後,我要你得人如得魚。」

H 的中間是錨的造型,寓含耶穌會渡海東來遭遇船難的經歷,也像權柄,象徵羅馬教皇的聖喻。權柄頂端是一朵四瓣的梅花,又稱太平聖瑞花,是中國皇室園林的名花。周圍太陽的火焰熾熱發射,四個角落有斗拱支撐,運用中國建築中蝙蝠的特有造型,表示福氣自來的意思。

大三巴 - HIS三個字母的字型,運用了風格獨特的魚型,H 的中間是錨的造型

聖經中,蝙蝠是魔鬼的使者,這裡的蝙蝠在基督的光裡臣服,成為守護,不只因基督的榮耀,更是因為他的犧牲:一般會徽沒有心臟,而這裡卻雕刻著很大的心臟,三顆釘子狠狠地釘入,是耶穌會常用的符號,代表耶穌遭遇磨難以及堅定的信仰。

最外圍是一圈航海繩結,取其緊密相連紮實之意,頂端似中國如意繩結的造型,曾流傳至朝鮮和日本,蘊含吉祥與祝福。

大三巴 - 這裡的蝙蝠在基督的光裡臣服,頂端是航海繩結似中國如意繩結的造型
大三巴 - 頂端似中國如意繩結的造型,曾流傳至朝鮮和日本,蘊含吉祥與祝福。

棕櫚枝(Palm Tree)的浮雕記錄了基督教歡樂的棕櫚樹主日:沿著耶穌當年騎驢進城的路線,人們手持棕櫚枝歡慶遊行,如同旅人在沙漠中找到了棕櫚樹,就有了可安歇、飲水的地方,人們歡呼著,興高采烈!做為迎接主復活的盼望!

10根科林新式柱支撐著第二層,由棕櫚樹看向兩旁,耶穌會四大聖徒的銅像,波爾日亞(Francisco de Borja)、羅耀拉(耶穌會創辨人 Inácio de Loyola)、沙勿略(Francisco Xavier)和貢札加(Luís Gonzaga)站立在二樓的聖龕裡,展演著佈道或祝福的手勢。銅像區隔出三道門,每個門楣都浮雕著七朵玫瑰花,七在聖經中比喻完滿,在基督的愛裡沒有不完美的,玫瑰有刺,寧為愛綻放,聖徒的崇拜也是如此,只要開始,便已完滿。這是東方的哲學,也是西方的,是人通往神的可能。

大三巴 - 耶穌會四大聖徒的銅像,波爾日亞(Francisco de Borja)、羅耀拉(耶穌會創辨人 Inácio de Loyola)、沙勿略(Francisco Xavier)和貢札加(Luís Gonzaga)

教堂前壁是一個媒介,聯接塵世與神的世界,暗示著信仰能讓人昇華回到天上。原為凡人的四個傳教士,「相信」並為信仰而犧牲,他們的功業彪炳,在聖母作保、耶穌指引下,靈魂得到救贖。前壁中眉刻著一座長長的祭壇,標示人和主,塵世和天堂就此聯結。植物貢滿香案,「彌撒」開始了, 在帶球體的方尖碑之間,一隻鴿子降臨在聖餐上。