大三巴的第三層西北轉角,有一個壁龕,嵌著一個肖像,它的頭髮凌亂,鬍鬚蓬鬆,邋遢一如當時傳教士殉教時慣有的儀容。根據基督教的傳統,殉教者能保障永生,中世紀時期的教堂,也都有放置建築師肖像與簽名的慣例。暴露在二千萬旅客車水馬龍的澳門景點,肖像刻的是一位最要的建築師,他為信仰犧牲了生命,於是被雕刻於教堂前壁受後人緬懷。他會是誰呢?

      據歷史記載,耶穌會傳教士卡洛.斯皮諾拉(Carlos Spinola)曾於1601-1602年間到澳門,下榻聖保祿教堂,親眼目睹教堂殘骸,學院院長曼努埃爾·迪亞斯(Manuel Dias)請卡洛.斯皮諾拉設計新教堂。

大三巴牌坊的故事 - 神秘建築師肖像 關於 Carlos Spinola 的肖像版畫

        在此之前,他曾跟羅馬數學家克拉維烏斯(Christopher Clavius)神父學習,主張用數學、科學來思考。教堂共分五層,呈現著“幾何型板塊結構”,第三層兩兩對襯,訴說聖母的故事;頂端則是等邊三角型的山花,象徵三位一體。

       不僅如此,年輕的卡洛奉行耶穌會來華精神,將歐洲文藝復興時期的特色與東方文化融為一體,勇敢地衝破了當時教會嚴格管制教堂圖騰的規定。

      瓦倫汀‧德‧卡爾瓦略(Valentim de Carvalho)神父看過這個歷史設計圖後,立即委任他為日本教省駐澳門代表一職,以便讓他完成這項工作。然而卡洛•斯皮諾拉在澳門只停留了一年,就在1602年3月抵達日本,繼續燃燒傳教的熱情。1622年日本「元和大殉教」,卡洛.斯皮諾拉在長崎山上被監禁、挨餓,受盡種種殘忍的折磨,最終被處以火刑燒死。

大三巴牌坊的故事 - 神秘建築師肖像 出自《與歷史同步的博物館》